百亿美元市场方兴未艾,RPA在中国如何破局致胜? | 云扩科技CEO刘春刚专访

分类:公司资讯May 26, 2021

RPA(机器人流程自动化)在技术发展了十多年后,最近再次成为全球市场关注热点。UiPath在纽约证券交易所成功上市,受到资本市场极大追捧,估值一路飙升超过360亿美元,成为全球市值最高的RPA厂商。

 

云扩科技是亚太地区唯一入选Gartner《2020年RPA客户之选》报告的厂商,被业界认为在国内最有机会对标 UiPath。目前,云扩已获得红杉资本中国基金、金沙江创投、明势资本、深创投等知名投资机构超5000万美元融资,其产品已在银行、能源、制造、零售、保险、物流等十多个行业实现场景化落地并获得好评。

 

近日,云扩科技创始人兼CEO刘春刚接受RPA中国的专访,对RPA的应用场景、渠道销售、生态建设、以及行业未来发展趋势进行了深度解析。


云扩科技创始人兼CEO-刘春刚


01

RPA赛道进入黄金时代


几人平地上,看我碧霄中。RPA为何能破圈成为一款全球青睐的现象级产品、并成为企业数字化转型的重要抓手?


刘春刚看来有三大原因:首先RPA填平了组织内部各系统、应用之间的流程断点,以软件机器人替代人工和手动操作,将重复、低效率、低价值的工作实现自动化,同时打破部门之间的数据壁垒,让企业实现高效协同;

 

其次,大中型企业的业务系统异常复杂,在数字化转型过程中需要付出大量人力、物力和宝贵时间,而RPA的弱耦合性非侵入式部署,能集成在客户现有系统中,实现快速高效部署;

 

此外,在数字经济时代,唯有业务敏捷性更高的企业才能掌握先机,RPA便捷易用、可视化拖拽操作等特点,让无编程经验的业务人员也能快速迭代自己理想的自动化流程。RPA可将大量碎片化业务交互场景实现自动化,加上最近一年多疫情的催化,让RPA市场迅速呈现指数级增长。

 

所以,占尽了天时、地利、人和的RPA赛道仅用5年多时间便发生了翻天覆地的变化,从小众创新变成了大众工具。同时UiPath、云扩科技等公司也跑出“博尔特”的速度,快速成为行业领军者。


  

02

RPA+LCAP大幅简化设计流程,赋能业务高效增长


在打磨和迭代产品方面,云扩科技团队拥有微软创新技术基因,以用户业务痛点为起点,逐步打造出一款人人可用、高效稳定的智能自动化产品。云扩RPA融合多种主流智能创新技术,不断扩大RPA的边界能力和应用范围。例如,结合使用计算机视觉(CV)、自然语言处理(NLP)、光学字符识别(OCR)等技术,使自动化机器人有看、听、说、想的能力,高效处理更多复杂耗时的非结构化数据,推动业务实现自动化。

 

最近大量投资机构入局低代码应用平台(LCAP),科技巨头和初创玩家也纷纷杀入这一赛道,颇有星火燎原之势。谈及最近LCAP突然走红,刘春刚表示,早期低代码一直处于蛰伏期,和RPA一样只是小众独有工具。在疫情蔓延和数字化转型的双重浪潮助推下,低代码破圈走向大众也是趋势使然。云扩核心团队植根于微软创新技术,更能把握技术发展大趋势。早在2018年做三年产品规划时,云扩便将低代码纳入研发计划,并作为云扩产品矩阵的重要组成部分。

 

云扩的低代码开发平台ENCOO ViCode经过多次迭代,能与ENCOO RPA产品无缝结合,同时与云原生、人工智能等创新技术集成,既能为无编程经验的业务人员降低RPA使用门槛,也可为专业开发者提供全栈式开发模式。高手过招往往比拼的是内功,有了低代码的加持,云扩RPA外功施展的更加顺利,同时也打造了牢固的竞争壁垒。


在谈到低代码和RPA的结合时,刘春刚认为这是互补性很强的技术组合,RPA借助低代码的可视化拖拽操作,进一步简化自动化流程创建,使RPA能走进更多组织视野,获得更广泛的应用机会。低代码的优势显而易见:将过去冗长费时的瀑布式开发,简化成实时有效的敏捷性开发,极大助力IT部门快速响应业务部门各种需求。

 

例如,过去业务部门开发一套CRM系统,从需求分析、架构建设、程序开发、软件测试等流程走下来,大概需要半年甚至几年的时间,而低代码开发平台可将整个周期缩短至几周到数月,功能迭代也是即改即用,无需消耗更多时间。因此,低代码的走红是必然,在这个数据爆炸、敏捷为先的数字化时代,厂商们也希望通过LCAP,构建一个人人胜似程序员的开发者时代。


03

RPA不是一门巨头生意


前有UiPath、Blue Prism、Automation Anywhere深耕十几年的先行者,后有微软、SAP、IBM等全球巨头的围猎,RPA这个生意是否大局已定,国内厂商只能在狭缝中生存呢?

 

对此刘春刚给出了独到的见解,指出RPA是一个合作共赢的生态型生意。海外RPA厂商在开拓中国市场过程中,未必能深刻理解每个细分行业的业务流程。如果缺乏深入的本地洞察和成熟的业务场景支撑,那么流程自动化范围将受到极大的限制,企业的应用收益也将大打折扣。而那些聚焦特定领域的代理商、渠道商深耕行业多年,了解行业的业务场景痛点,能以RPA为抓手帮助用户解决业务增长难题。


从市场占有率来看,国内领先的互联网企业和专注于RPA的解决方案厂商各有千秋,这说明RPA不是一家独大的巨头生意。目前,云扩签约合作伙伴、代理商和渠道销售已超过400家,这也是云扩能在短短几年内跻身头部RPA企业的秘诀之一。


此外,RPA目前的市场体量虽不及云计算和大数据,但随着人口红利消失、老龄化及劳动力巨降等不断发酵,以及未来社会进入智能化时代,RPA的市场潜力无可限量。“云扩愿意用3到5年时间继续打磨产品能力,构筑更完善的合作生态体系,迎接更大的市场爆发节点。”刘春刚表示。

 

有的人愿意等,但有的人不愿意等。一些“蹭热度、抓热点”的厂商,可能会失去对RPA的耐心和专注度。从Gartner发布的全球RPA魔力象限报告就能看出这一点,2019年上榜厂商还呈现百花齐放的状态,到2020年不少公司已退出RPA舞台,或被大型企业收购,或转型做其他产品。


04

靠低价竞争策略无益于整个生态发展


莫为浮云遮望眼,风物长易放眼量。谈到国内RPA市场态势,刘春刚引用了迈克尔·波特在《竞争战略》中提出的三大战略:“成本领先、差异化服务和重点集中。”从服务商视角来看,做到“成本领先”比较艰难,是一条充满荆棘的路。靠低价竞争短期内可以获取一部分客户,但从长远来看受伤的不仅是厂商本身,压榨合作伙伴和代理商只会让大家觉得RPA无利可图,以至于改弦更张,等后来再要修复整个生态,可能需要花费数年的时间。为了防御沙尘暴,我们需要投入数十年和几代人的心血,但要毁掉整个绿色生态只需短短几年。

 

因此,RPA厂商若要脱颖而出,须从差异化服务和重点集中两大战略为客户创造价值。面对中国企业数字化转型的市场规模,只要产品足够高效稳定,相信有充足的用户愿为高性能RPA产品买单。所以,云扩经营渠道销售时,会做一些高质量客户和订单,为合作伙伴留出利润空间,助其在RPA领域持续深耕,让整个生态系统健康持续发展。

 

如何衡量RPA产品能力是否过硬呢?刘春刚给出了明确的答案——帮助客户建设RPA卓越中心(CoE)是考量厂商综合能力的重要体现。整个建设流程会涉及各种各样的挑战,例如,产品的适配能力、厂商的售后维护能力,帮助企业部署软件时如何协调各部门之间关系等,皆需要RPA厂商有强大的执行能力和产品能力才能顺利完成。

 

Gartner发布的《2020 年RPA客户之选》报告中,云扩科技作为亚洲唯一入选的RPA厂商,其产品、售后以及市场影响力得到了国际权威分析机构的肯定。这与云扩强大的研发能力和纵横交错的合作伙伴生态是紧密相连的。

 

值得一提的是,云扩历时两年帮助国药集团建立完善了整个RPA CoE,目前仍在持续增强中。国药有1000多家子公司,云扩RPA解决方案已覆盖了超过400家,触及人事、财务、采购、销售等三十多个业务场景,所有项目的部署与执行皆达到客户目标要求,并获得一致好评。在国药内部RPA已超越了工具属性,成为企业数字化发展战略的重要组成部分,云扩凭借强大的产品和服务能力,必将助力国药加速整个数字化转型过程。

 

05

未来RPA市场将达到百亿美元规模


关于RPA市场规模预测的权威报告有很多,Gartner、德勤、Forrester等知名咨询和分析机构皆给出了自己的预测。刘春刚对RPA市场预测有一套自己的方法论,即“一三五”的判断:一年内RPA的软件产品市场规模将达到10亿美元;三年内将增长至50亿美元;五年之后将达到数百亿美元规模。这种阶梯式市场增长与整个社会的发展、企业组织架构的变革密不可分。RPA是一个慢热型、持续性强的生态型生意,赚快钱的逻辑在这里走不通,唯有守正笃实,方能久久为功。


从业务场景落地来看,金融行业是应用RPA的主力军,也是各大厂商必争之地。因为金融行业有海量交叉型业务流程,有繁杂的遗留系统,有固定的业务流程规则,这些都是应用RPA的天然优势。随着各行业对RPA逐渐由观望过渡到应用,运营商、物流、制造、能源皆是刘春刚比较看好的潜在应用大户,并且云扩已经开垦出属于自己的一片天地。

 

06

砥砺前行,赋能更多生态合伙伙伴


天高任鸟飞,海阔凭鱼跃。处于快速增长期的RPA赛道,更将在组织结构中扮演重要角色,提高效率、优化运营成本的同时,也在帮助客户打造独特的竞争优势。对于云扩未来的发展规划,刘春刚表示仍以产品打磨为根基,加强国内合作伙伴生态建设,同时继续布局海外市场,进一步扩大产品影响力。


云扩一直以来十分重视开发者生态建设,已经打造了全球首个交互式RPA学习平台——云扩学院。课程涵盖了初级、中级、高级所有课程,适合不同类型的开发者进行学习。完成学业后还可以参加认证考试,获得专业能力的认证。同时,云扩一直在营造一个安全、高效、便捷的分享型社区,作为中国RPA开发者技术交流和能力输出的重要平台。为了更好地服务平台内外的开发者、进一步优化其体验,云扩还推出了全新升级的云扩社区。

 

刘春刚表示,虽然RPA能替代人工执行重复性数字化业务,但最终受益的还是人,RPA发展的意义始终是为人而服务的。所以,云扩会携手全国乃至全球的高校开设专业的RPA课程、持续建设完善RPA开发者生态体系,让更多人学习和应用RPA,释放无限潜能,实现个人价值。



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